Politics at SwenglishRantings.com Politics, News & Current Events in Sweden, The USA and the World

Jul 10 2007

One in Four Swedish Business Owners Subject To Extortion

Filed under: News — Tags: , , , , , , , — MonkeyPrincess @ 19:27PM

Extortion against business owners is increasing

In ten years time the number of business owners being victims of extortion has tripled in Sweden. If this type of organized crime is allowed to continue, the police fear that it could become a serious threat to the system, to our Swedish economy, our democracy and entire society.

The police have recently presented a report on extortion against Swedish business owners.

10.000 questionnaires were sent out to businesses around Sweden, and 3660 of them came back answered. The police say that 950 of the questionnaires pointed to extortion.

The number of returned questionnaires might seem very small, but it is enough for them to see that extortion is a very big problem.

A lot of people choose not to report that they have become victims of extortion (out of fear for retaliation, no doubt), and this is something the police will have to work on.

For one, you shouldn’t have to come down to the police station and wait on line to report that you are subject to extortion!

The ones that actually do muster up enough courage to file a report have to be taken care of properly afterwards, with protection and so on. If nobody dares to report that they are being victims of extortion, then the police have no way of getting to the bottom of this type of organized crime.

Still, the number of reports today compared to ten years ago show that people have gotten braver, but most likely – this is what the Swedish police fear – the number of unreported cases has risen at the same rate as the number of reported ones…

Ten years ago there were 447 reports of extortion filed in all of Sweden. In 2006 the number was up to 1240.

In the Västra Götaland region (around Gothenburg) the increase is even higher – from 63 to 219.

FACTS

Number of reports: Extortion and profiteering

1996 All of Sweden: 447 Västra Götaland: 63
2006 All of Sweden: 1 240 Västra Götaland: 219

A few cases of extortion:

2002 – Stockholm. Erik Westerberg, the son of Autoliv’s (an automotive safety systems company) VP Lars Westerberg, is kidnapped. The father hands over a ransom sum in Paris, France. Erik is then released, after being held captive for five days in a Swedish summer house. The kidnappers are arrested.

2005 – Gothenburg. After being forced for quite some time to pay 140.000 Swedish Crowns in “protection money” to the Bandidos (a motorcycle gang) the restaurant owners Shahnaz and Massoud Garakoei on Hisingen goes to the police. Five people are charged with extortion.

2005 – Gothenburg. The owner of Siba (an electronic appliances chain)  Fabian Bengtsson is kidnapped by masked men. After 17 days in captivity in an apartment in GÃ¥rda, he is released. Several people are convicted, a 45 year old is sentenced to 10 years in prison.

Utpressning mot företagare ökar

“Jag har ocksÃ¥ tvÃ¥ söner. Och de är jätterädda för att pappa ska dö. Är dina det ocksÃ¥?” Hoten mot landets företagare frÃ¥n den organiserade brottsligheten har växt till sÃ¥dana proportioner att Rikskriminalen talar om en risk för systemhotande verksamhet.

PÃ¥ fredagen presenterar Rikskriminalpolisen en rapport om utpressning mot företagare. PÃ¥ tio Ã¥r har den typen av brott tredubblats i Sverige och polisen anser att verksamheten i förlängningen riskerar att bli “systemhotande” och därmed ocksÃ¥ kunna hota demokratin och hela samhället.
– Till systemhotande verksamhet kan man till exempel räkna när organiserade kriminella gÃ¥r in i företagsvärlden och utövar utpressning och dÃ¥ sätter hela den ekonomiska konkurrensen ur spel, säger Thord Modin, chef pÃ¥ nationella underrättelsesektionen pÃ¥ Rikskriminalpolisen.

Drygt 10 000 enkäter har skickats ut till företag, 3 660 svar har kommit in och av dem anser polisen att 950 handlade om grov utpressning.

Thord Modin menar att de har fått in tillräckligt många för att kunna dra slutsatser och för att se att det här är ett stort problem, även om analysen visar att det ännu inte hunnit bli systemhotande.
– Utpressningen har ökat kraftigt de senaste Ã¥ren. Det är en allvarlig brottslighet och den mÃ¥ste vi inom polisen möta. MÃ¥nga väljer att inte anmäla och vi mÃ¥ste bli bättre pÃ¥ att ta hand om dem som ska anmäla brott. Man ska till exempel inte behöva stÃ¥ i en reception och anmäla ett utpressningsbrott. Vi mÃ¥ste ocksÃ¥ se till att vi kan ta hand om anmälarna efterÃ¥t, med skydd och sÃ¥ vidare. Utan anmälaren kommer vi inte Ã¥t den här brottsligheten, säger Thord Modin.

För tio år sedan anmäldes 447 utpressningsfall i hela landet. 2006 var siffran 1240. En tredubbling på tio år. Ökningen i Västra Götaland är ännu större, från 63 till 219 i hela landet. Och i Göteborg har vi haft flera uppmärksammande fall av utpressning. Bland annat krögarparet Garakoei och Sibadirektören Fabian Bengtsson.

Förra året fick Dick Malmlund, säkerhetschef på Svensk handel, samtal från cirka 30 företagare som berättade att de hade varit utsatta för utpressning. 1996 hade han ett fall per år.

För ett par månader sedan ringde en företagsledare i en mellansvensk stad till Dick Malmlund. Han berättade om tre män som hade kommit in på hans kontor, sagt till honom att en annan man övervägde att skicka tråkiga människor på honom om han inte betalade två miljoner kronor. Han hade 48 timmar på sig.
– De sa att de bara kom för att upplysa honom om det. I alla välmening. Att det kunde komma trÃ¥kiga personer, berättar Dick Malmlund.

Enligt Dick Malmlund är det här ett ganska typiskt fall. Mannen var företagsledare på ett mellanstort företag med mellan 50-200 anställda och det var representanter ur den organiserade brottsligheten som besökte honom. I det här faller rörde det sig om ett mc-gäng.
– Jag skulle säga att ungefär hälften av alla utpressningar aldrig anmäls, men min uppfattning i detta är glasklar: Man ska alltid anmäla. Jag hör dem som säger att det inte är nÃ¥gon idé för att polisen ändÃ¥ inte gör nÃ¥got, men dÃ¥ fÃ¥r man berätta det för polisen.

Om vi inte varje gång anmäler brottet för polisen får vi aldrig slut på detta. Vi måste slå sönder den här verksamheten nu under uppbyggnadsfasen, annars kommer den organiserade brottsligheten aldrig att gå att stoppa, säger Dick Malmlund på Svensk handel.

Johanna Bäckström Lerneby

031-62 41 63 johanna.lerneby@gp.se

FAKTA

Antal brott: utpressning och ocker
1996 Hela landet: 447 Västra Götaland: 63
2006 Hela landet: 1 240 Västra Götaland: 219

Några exempel på utpressning mot företagare
2002. Erik Westerberg, son till Autolivs vd Lars Westerberg, kidnappas. Pappan överlämnar en lösesumma i Paris och Erik Westerberg släpps, efter att ha hållits fången i fem dygn i en sommarstuga. Kidnapparna grips.
2005. Efter att under en tid ha tvingats betala 140 000 i “beskyddarpengar” till Bandidos gÃ¥r krogägarna Shahnaz och Masoud Garakoei frÃ¥n Hisingen till polisen. Fem personer döms för utpressningen.
2005. Siba-direktören Fabian Bengtsson kidnappas av maskerade män. Efter 17 dagars fångenskap i en lägenhet i Gårda släpps han. Flera döms, en 45-åring får tio års fängelse.

 

No Comments

No comments yet.

RSS feed for comments on this post.

Sorry, the comment form is closed at this time.

Powered by WordPress